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02:18h. miércoles, 25 de noviembre de 2020

Recordando a mi  buen compañero y amigo Manuel Bonmatí. Íntegro ugetista  y socialista (4) - por Antonio Aguado

 

FRASE AGUADO BONMATÍ 4

Recordando a mi  buen compañero y amigo Manuel Bonmatí. Íntegro ugetista  y socialista (4) - por Antonio Aguado, coherente veterano militante socialista *

greenwich parkSolíamos ir a los parques tan amplios que tiene Londres, como el de Greenwich en el verano y el de 1975, como fue bastante caluroso, también íbamos a una piscina municipal descubierta, situada próxima a la casa de Fernando y Conchi y no muy lejos de la de Manolo y Chari, pues vivían relativamente cerca unos de otros. Nuestros hijos tenían en ese entonces las edades de 4 años mi hija Vicky; 2, David y Rebeca era recién nacida (2 de mayo de ese mismo año).

piscina londres

talk on the townLa primera huelga de hostelería. La organizamos y realizamos en el año 1975 en el Talk of the Town, que pertenecía a nuestra compañía Trust House and Fortes. Era una sala de fiestas muy famosa internacionalmente, situada en Leicester Square al lado de Picadilly Circus, en la que actuaban las y los mejores artistas de la época.

Todo empezó en una de las reuniones mensuales que teníamos las secciones sindicales de la empresa, al denunciar, los compañeros directamente afectados, que no se estaba cumpliendo con el convenio retributivo pactado. Después de un pequeño debate, enseguida teníamos las ideas claras  y decidimos convocar la huelga, que como nos imaginábamos iba a tener una gran repercusión mediática.

huelga londres

transport general workers unionLo primero, porque iba a ser la primera huelga de hostelería, algo comprensible debido a la dificultad de organizar ese sector tan importante de la Sociedad Británica, pues el turismo era la segunda industria del país. La dificultad principal para lograr su organización, estaba en que la inmensa mayoría de los trabajadores éramos inmigrantes de muchos países. No teníamos sindicato propio que nos representara y estábamos adscritos al Transport and General Workers Unión. (Sindicato del Transporte y Trabajadores en General). Lo intentamos, pero esa fue una de las asignaturas que nos quedó pendiente para realizar a Manolo y a mi.

Así y todo, después de nuestro regreso nos pusimos de acuerdo y le enviamos una carta al secretario general de la TUC Glen Murray, donde le exponíamos con argumentos, la necesidad de que los trabajadores de hostelería del Reino Unido pudieran contar con su propio sindicato. La respuesta que nos envió fue de puro trámite, evasiva  y nada satisfactoria.

El otro impacto que sabíamos iba a tener la huelga, era la gran fama que internacionalmente tenía el Talk of the Town y que le podría pasar factura. Los responsables de la empresa tenían muchas dudas acerca de nuestra capacidad, por ser algo muy novedoso, pues nunca con anterioridad había ocurrido en la hostelería y porque eran conscientes de la gran dispersión con trabajadores de tantas nacionalidades para que pudieran ponerse de acuerdo.

taxi londresAparte de que los compañeros directamente afectados, para la organización y el desarrollo de la huelga, tuvieron siempre la solidaridad del resto de las secciones sindicales de todos los hoteles y establecimientos de la empresa. Pero fue muy impactante que ocurrió lo mismo con el resto de los sindicatos por sectores  de la TUC. Las noticias sobre la huelga salían con frecuencia en los informativos y se llegó a ver a taxistas negándole el trayecto a sus clientes cuando solicitaban les llevaran al Talk of the Town. Algunos llegaron a poner por fuera de sus taxis escrito en grandes folios: I don’t go to Talk of the Town (no voy al Talk of the Town).

Todos los trabajadores secundaron la huelga y no fueron a trabajar, permaneciendo fuera de la empresa en piquetes informativos. El pulso lo mantuvimos durante 9 días y al final después de unas negociaciones relativamente cortas, se avinieron a aprobar nuestra tabla reivindicativa.

labour partyPor supuesto fue muy importante y Jugó un gran papel, que la Trade Unión de aquel entonces era muy fuerte, pues tenía más de 12 millones de afiliados y con un gran poder en la Sociedad Británica, empezando por el propio Partido Laborista que recibía 8 peniques de nuestra cuota sindical de 100. Eso le posibilitaba tener una significativa representación a los sindicalistas en el Partido Laborista y en las instituciones en que estaba presente.

A los compañeros en huelga no les faltó nunca de nada, tanto para ellos haciendo los piquetes informativos, como para sus familias mientras duraron los referidos días de huelga. Una de las cosas más importantes que tenia el sindicalismo británico eran las cajas de resistencia, que permitían  a los huelguistas mediante las mismas, seguir percibiendo sus salarios íntegramente.  

strike together

Esa huelga nos dio mucha experiencia y nos marcó mucho. A Manolo, en la constitución nada más regresar a Sevilla de la Federación de Trabajadores de Hostelería y a mi, por ser uno de los  impulsores de la huelga de hostelería de 1978 en Gran Canaria, reivindicando el primer convenio colectivo. En ésta sin tener tanta fortaleza como la que habíamos tenido en Londres, y aunque con mayor esfuerzo, pero igualmente la ganamos y logramos tal y como pretendíamos, que el sector contara con su propio convenio colectivo..

De Manolo todo lo que se hable es poco. A mi me impresionaba mucho y es que era un hombre de pocas palabras pero muy certeras. Los análisis e intervenciones que hacía en las reuniones eran claros y concisos, soliendo acertar en las apreciaciones y conclusiones. Como gran lector que era adquirió unos grandes conocimientos que solía transmitir constructivamente. Procediendo de una familia humilde y habiendo desarrollado su vida profesional en el sector de la hostelería de camarero, como autodidacta tenía una amplia cultura y un saber estar en todo tipo de encuentros y situaciones.  

manolo bonmatí ugt

Era muy reflexivo antes de comprometerse y dar una respuesta, como la que me dio cuando recurrí a él como consecuencia de la presión que estaba teniendo por parte del coordinador de todo el área de Londres de la TUC, Richard Rump, para que convocara una asamblea, e introdujera en mi hotel el closed shop (tienda cerrada). En el argot sindical británico significaba que al pasar del 70% de afiliación, por ley, mediante el voto mayoritario, el resto de los trabajadores no afiliados tenían que hacerlo para llegar al cien por cien. Ya nosotros habíamos alcanzado el 74% de afiliación y a mi me daba reparo imponérselo al resto, o sea el 26 % de compañeros restantes. Manolo me convenció argumentando primero que era legal y por otra parte, que debido a su procedencia de tantos países muchos no tendrían la cultura y costumbre de la afiliación sindical y quienes la tuvieran, no era justo que se aprovecharan de los beneficios generados por el 74% de los compañeros comprometidos sindicalmente. 

closed shop

Argumentó también que ese era uno de los motivos que había propiciado tan alto índice de afiliación a la TUC. Quedé convencido y convoqué la asamblea saliendo aprobado el closed shop por una gran mayoría del 91% de los votos.

BONMATÍ AGUADO

* La casa de mi tía agradece la gentileza de Antonio Aguado

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