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martes, 09 de agosto de 2022 16:11h.

Aprovechando Libia, y su arsenal, para lograr un cambio de régimen en Siria

'Al-Qaeda está de nuestro lado': cómo el tándem Obama-Biden libró una guerra sucia en Siria - por Aaron Maté

 

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Federico Aguilera Klink recomienda este artículo 

'Al-Qaeda está de nuestro lado': cómo el tándem Obama-Biden libró una guerra sucia en Siria - por Aaron Maté

 

El presidente Biden anunció que durante la noche del sábado al domingo un ataque con drones mató a Ayman al-Zawahiri en Kabul. El líder de Al-Qaeda, que sucedió a Bin Laden en 2011, se suma así a la larga lista de actores a los que Estados Unidos ha apoyado para liquidarlos finalmente. En este artículo publicado el pasado mes de abril, poco después del asesinato del líder de Daesh, el periodista Aaron Maté recordaba cómo Washington había apoyado a los terroristas en Siria. Un recordatorio que sigue siendo relevante con la muerte de al-Zawahiri. (IGA)


 

Horas después de la incursión militar estadounidense del 3 de febrero en el norte de Siria que mató al líder de ISIS y a varios miembros de su familia, el presidente Biden pronunció un discurso triunfal en la Casa Blanca.

La operación nocturna de las fuerzas especiales en la provincia siria de Idlib, proclamó Biden, fue un "  testimonio del alcance y la capacidad de Estados Unidos para eliminar las amenazas terroristas, dondequiera que se escondan en el mundo ".

Pero hay una cosa que el presidente no ha mencionado, ni casi toda la cobertura noticiosa del asesinato: durante los años de Obama, altos miembros de la administración de Biden jugaron un papel vital en la creación de este escondite controlado por Al-Qaeda y donde el líder de ISIS, Abu Ibrahim al-Qurayshi, así como su predecesor asesinado, Abu Bakr al-Baghdadi, habían encontrado su último refugio.

Al librar una guerra secreta multimillonaria para apoyar la insurgencia contra el presidente sirio Bashar al-Assad, los altos funcionarios de Obama, que hoy sirven bajo Biden, han convertido la política de EE. UU. en política de EE. UU. con el objetivo de apoyar y armar a los grupos terroristas que han atraído a los combatientes yihadistas. de todo el mundo. Esta campaña de cambio de régimen, emprendida diez años después de que al-Qaeda atacara a Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001, ayudó a un enemigo jurado de Estados Unidos a establecer el refugio de Idlib que todavía controla hoy.

Una declaración concisa del asunto fue dirigida por Jake Sullivan a su entonces jefa en el Departamento de Estado, Hillary Clinton. Escribió en un correo electrónico de febrero de 2012 : “AQ [Al-Qaeda] está de nuestro lado en Siria. »

Sullivan, ahora asesor de seguridad nacional, es uno de varios funcionarios que supervisaron la guerra de poder en Siria bajo Obama y ahora ocupan puestos de alto nivel bajo Biden. Este grupo incluye al Secretario de Estado Antony Blinken, el Enviado Climático John Kerry, la Administradora de USAID Samantha Power, la Secretaria de Estado Adjunta Wendy Sherman, el Coordinador de Medio Oriente del NSC Brett McGurk y el asesor del Departamento de Estado Derek Chollet.

Sus esfuerzos para rediseñar el Medio Oriente a través del cambio de régimen, no solo en Siria sino también en Libia, han provocado la muerte de estadounidenses, incluido el embajador Christopher Stevens y otros tres funcionarios estadounidenses en Bengasi en 2012; la masacre de innumerables civiles; la creación de millones de refugiados; y finalmente, a la entrada de Rusia en el campo de batalla sirio.

Contactados a través de sus agencias gubernamentales actuales, ninguno de los líderes del equipo Obama-Biden ofreció comentarios sobre su política de apoyo a una insurgencia dominada por al-Qaeda en Siria.

El historial del equipo Obama-Biden en Siria encuentra una resonancia particular hoy en día, ya que muchos de ellos se enfrentan a la crisis actual en Ucrania. Al igual que en Siria, Estados Unidos está inundando una caótica zona de guerra con armas en un peligroso conflicto de poder contra Rusia, aumentando la amenaza de una confrontación militar entre las principales potencias nucleares del mundo. “Temo mucho que Ucrania se convierta en Siria”, dijo el senador demócrata Chris Coons a CBS News el 17 de abril .

Basada en documentos desclasificados, noticias y confesiones dispersas de funcionarios estadounidenses, esta historia olvidada del equipo Obama-Biden para derrocar al régimen de Assad, en concierto con aliados como Arabia Saudita, Qatar y Turquía, detalla la serie de decisiones discretas que en última instancia, llevó a Estados Unidos a reforzar las redes terroristas empeñadas en destruirlas.

Aprovechando Libia, y su arsenal, para lograr un cambio de régimen en Siria

El camino hacia el control de al-Qaeda de la provincia de Idlib en Siria en realidad comenzó a cientos de millas a través del Mediterráneo en Libia.

En marzo de 2011, luego de un intenso cabildeo por parte de altos funcionarios, incluida la secretaria de Estado Hillary Clinton, el presidente Obama autorizó una campaña de bombardeos para apoyar a la insurgencia yihadista que lucha contra el gobierno del líder libio Muammar Gaddafi. Respaldados por la potencia de fuego de la OTAN, los rebeldes derrocaron a Gaddafi y lo asesinaron horriblemente en octubre.

Sobre la base de su éxito inicial en Libia, la administración Obama fijó su mirada en Damasco, que entonces era uno de los principales objetivos de Washington para el cambio de régimen. Según el excomandante de la OTAN Wesley Clark, el régimen de Assad, un aliado clave de los enemigos de Estados Unidos, Irán, Hezbolá y Rusia, estaba destinado a ser derrocado al igual que Irak un día después del 11 de septiembre. Un cable filtrado de 2006 de la Embajada de los Estados Unidos en Damasco evaluó que las "vulnerabilidades" de Assad incluían "la amenaza potencial para el régimen de la creciente presencia de extremistas islamistas en tránsito". El cable también explicaba cómo Estados Unidos podría "mejorar la probabilidad de que surjan tales oportunidades".

Junto con la caída de Gaddafi, el estallido de la insurgencia siria en marzo de 2011 presentó a Estados Unidos una oportunidad histórica para explotar las vulnerabilidades de Siria. Si bien la Primavera Árabe provocó protestas pacíficas en Siria contra el amiguismo y la represión del gobernante Partido Baath, también provocó una revuelta rural predominantemente sunita que se volvió sectaria y violenta. Estados Unidos y sus aliados, a saber, Qatar y Turquía, han capitalizado explotando el enorme arsenal del gobierno libio recientemente derrocado.

"Con las repercusiones inmediatas de la caída del régimen [de Gaddafi] en octubre de 2011, y después de la incertidumbre causada por esa caída ", informó la Agencia de Inteligencia de Defensa al año siguiente , "... armas de los antiguos arsenales militares libios ubicados en Benghazi, Libia, fueron enviados desde el puerto de Benghazi, Libia a los puertos de Banias y el puerto de Borj Islam, Siria. »

El documento redactado de la DIA, obtenido por el grupo Judicial Watch , no especifica si Estados Unidos estuvo directamente involucrado en estos envíos. Pero contiene pistas significativas. Con notable precisión, detalla el tamaño y el contenido de uno de esos envíos en agosto de 2012: 500 rifles de francotirador, 100 lanzagranadas propulsados ​​por cohetes con 300 proyectiles y 400 proyectiles de mortero.

Más revelador aún, el documento indica que las entregas de armas fueron interrumpidas “a principios de septiembre de 2012”. Era una clara referencia al asesinato de cuatro estadounidenses ese mes a manos de milicianos: el embajador Christopher Stevens, otro funcionario del Departamento de Estado y dos contratistas de la CIA. El asesinato ocurrió en Benghazi, la ciudad portuaria de donde procedían las armas destinadas a Siria. El anexo de Bengasi "estaba en el corazón de una operación de la CIA", dijeron funcionarios estadounidenses al Wall Street Journal . Al menos dos docenas de empleados de la CIA trabajaron en Benghazi bajo cobertura diplomática.

Aunque altos funcionarios de inteligencia encubrieron la operación de Bengasi en declaraciones juradas ante el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes, una investigación del Senado finalmente confirmó un papel directo de la CIA en la transferencia de armas de Bengasi de Libia a Siria. Una versión clasificada de un informe del Senado de 2014, que no se ha hecho público, documentó un acuerdo entre el presidente Obama y Turquía para canalizar armas desde Libia a los insurgentes en Siria. La operación, establecida a principios de 2012, estuvo encabezada por el entonces director de la CIA, David Petraeus.

"La única misión del consulado [de Bengasi] era proporcionar una tapadera para la transferencia de armas" a Siria, dijo un exfuncionario de inteligencia estadounidense al reportero Seymour Hersh en London Review of Books. "No tenía ningún papel político real".

La muerte de un embajador estadounidense

Bajo una apariencia diplomática, Stevens parece haber sido un actor importante en el programa de la CIA. Más de un año antes de convertirse en embajador en junio de 2012, Stevens fue designado enlace de Estados Unidos con la oposición libia. En esa capacidad, había trabajado con el Grupo de Combate Islámico Libio vinculado a al-Qaeda y su líder, Abdelhakim Belhadj, un señor de la guerra que luchó junto a Osama bin Laden en Afganistán. Después del derrocamiento de Gaddafi, Belhadj fue nombrado jefe del Consejo Militar de Trípoli, que controlaba la seguridad en la capital del país.

El papel de Belhadj no se limitó a la Libia posterior al golpe. En noviembre de 2011, este aliado de Al-Qaeda viajó a Turquía para reunirse con los líderes del Ejército Sirio Libre, la coalición militar de oposición respaldada por la CIA. El viaje de Belhaj formaba parte de los esfuerzos del nuevo gobierno libio para proporcionar "dinero y armas a la creciente insurgencia contra Bashar al-Assad" , informó en su momento el London Telegraph . El 14 de septiembre de 2012, solo tres días después de la muerte de Stevens y sus colegas estadounidenses, el London Times reveló que un barco libio “llevaba el mayor cargamento de armas para Siria desde el comienzo del levantamiento”, había atracado recientemente en el puerto turco de Iskenderun. Una vez descargado, "la mayor parte de su carga está destinada a los rebeldes en el frente".

Los detalles conocidos de las últimas horas de Stevens el 11 de septiembre sugieren que el envío de armas era una prioridad en su agenda. Aunque residía en Trípoli y enfrentaba amenazas violentas, Stevens había realizado el peligroso viaje a Benghazi en medio de la conmemoración del 11 de septiembre. Según un informe de 2016 del Comité de Inteligencia de la Cámara , una de las últimas reuniones programadas de Stevens fue con el director de al-Marfa Shipping and Maritime Services Company, una empresa libia involucrada en el transporte de armas a Siria. Su última reunión del día fue con Ali Sait Akin, el cónsul general de Turquía, donde se enviaron las armas. Fox News luego informó que“Stevens estuvo en Benghazi para negociar una transferencia de armas”.

Con el canal libio cerrado por el asesinato de Stevens, Estados Unidos y sus aliados recurrieron a otras fuentes de suministro. Uno de ellos fue Croacia, donde Arabia Saudí financió una importante compra de armas a finales de 2012 . El trato había sido arreglado por la CIA. El uso de las vastas reservas del reino saudí para financiar guerras de poder libradas en secreto no era nada nuevo. La CIA ya lo había hecho, en particular para armar a los muyahidines en Afganistán ya los Contras en Nicaragua.

Aunque la administración Obama afirmó que las armas que ingresaban a Siria estaban destinadas a los "rebeldes moderados", finalmente terminaron en manos de una insurgencia dominada por los yihadistas. Apenas un mes después del ataque de Benghazi, el New York Times informó que "los yihadistas islámicos más radicales", incluidos los grupos "con vínculos o afiliaciones con al-Qaeda ", recibieron "la mayor parte de las armas enviadas a la oposición siria".

Armar encubiertamente a una insurgencia dominada por Al-Qaeda

La administración Obama no necesitaba que los medios supieran que los yihadistas que dominaban la insurgencia siria eran los destinatarios de una cadena de suministro de la CIA.

Un mes antes del ataque de Benghazi, los analistas de inteligencia del Pentágono le dieron a la Casa Blanca una dura evaluación. Un informe de agosto de 2012 de la Agencia de Inteligencia de la Defensa que circuló ampliamente entre los funcionarios estadounidenses señaló que “  los salafistas, la Hermandad Musulmana y AQI [Al-Qaeda en Irak] son ​​las principales fuerzas impulsoras de la insurgencia . Al-Qaeda, señala el informe, "  apoyó a la oposición siria desde el principio ". Su objetivo era crear un “  principado salafista en el este de Siria  ”, una advertencia temprana del califato de ISIS que se establecería dos años después.

El general Michael Flynn, quien dirigía la DIA en ese momento, recordó más tarde que su equipo había "recibido una gran reacción" de la Casa Blanca bajo Obama. "  Sentí que no querían escuchar la verdad ", dijo Flynn. En 2015, un año después de la partida forzosa de Flynn, docenas de analistas de inteligencia del Pentágono firmaron una denuncia en la que sospechaban que altos funcionarios de inteligencia del Pentágono estaban "  manipulando los libros  " para pintar una imagen más optimista de la presencia yihadista en Siria. (Más tarde, el Pentágono absolvió a los comandantes de CENTCOM de cualquier irregularidad).

El Ejército Sirio Libre (FSA), la principal fuerza insurgente respaldada por la CIA, también informó a los funcionarios del presidente Obama del predominio de los yihadistas en sus propias filas. “Según los informes que recibimos de los médicos ”, dijeron los funcionarios de la FSA al Departamento de Estado en noviembre de 2012, “  la mayoría de las bajas y muertes de la FSA son miembros de Jabhat al-Nusra, debido a su coraje y [el hecho de que] siempre están en primera linea »

Jabhat al-Nusra (el Frente Al-Nusra) es la franquicia de Al-Qaeda en Siria. Surgió como un grupo escindido de al-Qaeda en Irak después de una pelea entre el jefe de AQI, Abu Bakr al-Baghdadi, y su entonces adjunto, Mohammed al-Jolani. En 2013, Baghdadi relanzó su organización como el Estado Islámico de Irak y Siria (ISIS). Jolani dirigió su facción de al-Qaeda con sede en Siria bajo la bandera negra de al-Nusra.

Charles Lister, un funcionario especializado en el Golfo y en estrecho contacto con los grupos insurgentes sirios, escribió en marzo de 2015 : "  Aunque rara vez se reconoce explícitamente en público, la gran mayoría de la insurgencia siria ha trabajado en estrecha coordinación con al-Qaeda desde mediados de 2012, y con gran efecto en el campo de batalla.   Como dijo un líder del Ejército Libre de Siria al New York Times , "  Ninguna facción del ELS en el norte puede operar sin la aprobación de al-Nusra".

Según David McCloskey, exanalista de la CIA que cubrió Siria en los primeros años de la guerra, los funcionarios estadounidenses sabían que “los grupos afiliados a Al Qaeda y los grupos yihadistas salafistas eran el principal motor de la insurgencia . Según McCloskey, este fue "  un aspecto extremadamente problemático del conflicto". »

En sus memorias, Ben Rhodes, asesor principal de Obama, reconoce que al-Nusra “  fue probablemente la fuerza de combate más poderosa dentro de la oposición. También estaba claro, escribió, que los grupos insurgentes respaldados por Estados Unidos estaban " luchando junto a Al-Nusra". Por esta razón, recuerda Rhodes, argumentó en contra de la designación de al-Nusra como organización terrorista extranjera por parte del Departamento de Estado en diciembre de 2012. Esta medida "  alejaría a las mismas personas a las que queremos ayudar ". (Cuando se le preguntó sobre su deseo de ayudar a una insurgencia dominada por al-Qaeda, Rhodes no respondió).

De hecho, designar a al-Nusra como una organización terrorista permitió a la administración de Obama declarar públicamente que se oponía a la rama siria de al-Qaeda mientras continuaba armando de manera encubierta a la insurgencia que dominaba. Tres meses después de agregar a al-Nusra a la lista de organizaciones terroristas, Estados Unidos y sus aliados han "  intensificado significativamente las entregas de armas a los rebeldes sirios  " para ayudar a "  los rebeldes a intentar apoderarse de Damasco ", informó Associated Press en marzo de 2013. .

“No había un ambiente moderado”

Aunque conscientes en privado del dominio de Nusra, los funcionarios de la administración Obama han seguido insistiendo públicamente en que Estados Unidos apoya solo a la "oposición moderada" en Siria, como lo describió Antony Blinken , entonces asesor adjunto de Seguridad Nacional, en septiembre de 2014.

Pero días después, al hablar ante una audiencia de Harvard, el entonces vicepresidente Biden dejó escapar la realidad oculta. En la insurgencia siria, “no hubo un término medio moderado  ”, admitió Biden. En cambio, los "aliados" de Estados Unidos en Siria "derramaron cientos de millones de dólares y miles de toneladas de armas a cualquiera que quisiera luchar contra Assad". Estas armas fueron suministradas, según Biden, a “Al-Nusra, Al-Qaeda y los elementos extremistas de los yihadistas provenientes de otras partes del mundo. " 

 

Biden se disculpó rápidamente por sus comentarios que parecían encajar con la definición clásica de metedura de pata de Kinsley : un político que sin darse cuenta dice la verdad. El único error de Biden fue omitir el papel crucial de su administración para ayudar a sus aliados a armar a los yihadistas.

En lugar de poner fin a un programa de la CIA que estaba ayudando a la insurgencia dominada por al-Qaeda, Obama lo amplió. En abril de 2013 , el presidente firmó una orden ejecutiva que cambió la guerra secreta de la CIA (nombre en clave: Timber Sycamore) para permitir el entrenamiento y el armamento estadounidense directo. Después de recurrir a Arabia Saudita, Turquía y Qatar para financiar su canalización de armas para los insurgentes dentro de Siria, la orden de Obama permitió a la CIA suministrar armas directamente a la industria estadounidense. Al igual que sucedió con la campaña por el cambio de régimen en Libia, Hillary Clinton fue una de las principales artífices de esta operación .

La guerra de poder mejorada de Obama en Siria ha demostrado ser "uno de los programas de acción encubierta más costosos en la historia de la CIA " , informó The New York Times en 2017. Los documentos filtrados por el denunciante de la NSA Edward Snowden revelaron un presupuesto de casi $ 1 mil millones al año, o aproximadamente $1 de cada $15 de gastos de la CIA. La CIA ha armado y entrenado a casi 10.000 insurgentes, gastando "unos 100.000 dólares al año por cada rebelde anti-Assad que pasó por el programa " , dijeron funcionarios estadounidenses a The Washington Post en 2015. Dos años después, un alto funcionario estadounidense estimó que las milicias financiaron por la CIA“podría haber matado o herido a 100.000 soldados sirios y aliados en los últimos cuatro años. »

Pero estas milicias no solo estaban matando a las fuerzas del gobierno pro-sirio. Como informó The New York Times en abril de 2017 , los insurgentes respaldados por Estados Unidos han llevado a cabo “asesinatos masivos sectarios”. »

Uno de esos actos tuvo lugar en agosto de 2013, cuando el Ejército Sirio Libre respaldado por Estados Unidos se unió a una ofensiva de al-Nusra e ISIS en las áreas alauitas de Latakia. Una investigación de derechos humanos reveló que los insurgentes cometieron "el asesinato sistemático de familias enteras" , masacrando a un número documentado de 190 civiles, incluidas 57 mujeres, 18 niños y 14 ancianos. En un video filmado en el terreno, el ex general del ejército sirio Salim Idriss, jefe del Consejo Militar Supremo (SMC, por sus siglas en inglés), respaldado por Estados Unidos, se jactó de "cooperar en gran medida en esta operación".

Las masacres de Latakia se produjeron cuatro meses después de que el embajador estadounidense en Siria, Robert Ford , aclamara a Idriss y sus combatientes como "los elementos moderados y responsables de la oposición armada". El papel de las fuerzas de Idriss en la masacre no ha terminado con el apoyo de la administración. En octubre, el Washington Post reveló que "  la CIA está desarrollando un esfuerzo clandestino... destinado a aumentar el poder de combate de las unidades alineadas con el Consejo Militar Supremo, una organización paraguas encabezada por [Idriss], quien es el principal beneficiario del apoyo estadounidense". ".

[En una respuesta por correo electrónico a preguntas sobre la política de Estados Unidos en Siria, Ford dice que "no hay duda" de que el Ejército Sirio Libre se ha involucrado en crímenes de guerra, pero señaló: "Los denunciamos públicamente en ese momento y en privado. Ford dijo que la posición oficial de la administración de que los moderados estaban involucrados en la lucha era precisa a la luz de los hechos sobre el terreno . “Nuestra definición de moderados en la oposición armada, escribió , era la de personas dispuestas a negociar un final pacífico de la guerra. »]

Oficialmente, el programa mejorado de la CIA prohibió cualquier apoyo directo a al-Nusra o sus aliados en Siria. Pero una vez que las armas estadounidenses llegaron a Siria, la administración Obama reconoció que no tenía forma de controlar su uso, un motivo aparente para ejecutar el programa en secreto. "  Necesitábamos una negación plausible en caso de que las armas terminaran en manos de al-Nusra", dijo un ex alto funcionario de la administración a The New York Times en 2013 .

La provincia de Idlib, en el noroeste de Siria, es una de las regiones donde las armas estadounidenses han llegado a manos de Al-Nusra.

El mayor refugio de Al-Qaeda desde el 11 de septiembre de 2001

En mayo de 2015, una colección de grupos insurgentes, denominada coalición Jaish al-Fatah (“Ejército de Conquista”), se apoderó de la provincia de Idlib controlada hasta entonces por el gobierno sirio. Dirigida por al-Nusra, la lucha resaltó lo que Charles Lister, un analista radicado en Washington con contactos insurgentes en Siria, llamó un "  mucho mejor nivel de coordinación  " entre militantes rivales, incluido el FSA respaldado por Estados Unidos y múltiples "  facciones yihadistas ". ”.

Para Lister, la conquista de Idlib también reveló que Estados Unidos y sus aliados “  han cambiado su discurso respecto a la coordinación con los islamistas . Citando a varios comandantes del campo de batalla, Lister informa que "  el centro de operaciones liderado por Estados Unidos en el sur de Turquía ", que coordinó el apoyo a los grupos insurgentes respaldados por Estados Unidos, "  ayudó a facilitar su participación en la operación  " dirigida por al-Nusra. Si bien el comando insurgente estadounidense se había opuesto previamente a "  cualquier coordinación directa  " con los grupos yihadistas, la ofensiva de Idlib "reveló algo diferente".Lister concluyó: para capturar la provincia, los funcionarios estadounidenses “  alentaron específicamente una cooperación más estrecha con los islamistas que comandan las operaciones de primera línea . »

En Idlib, la cooperación en el campo de batalla sancionada por Estados Unidos permitió que los combatientes de Nusra se beneficiaran directamente de las armas estadounidenses. A pesar de los enfrentamientos ocasionales entre ellos, al-Nusra pudo usar grupos insurgentes respaldados por Estados Unidos "  como multiplicadores de fuerza ", observó el Instituto para el Estudio de la Guerra, un importante grupo de expertos de Washington, al comienzo de la batalla. Las ganancias militares de los insurgentes, informó Foreign Policy en abril de 2015 , se debieron "en gran parte a los terroristas suicidas y a los misiles antitanque TOW de EE. UU.".  »

La victoria de Idlib, liderada por los yihadistas, sometió rápidamente a sus residentes al terror sectario. En junio de 2015, los combatientes de al-Nusra masacraron al menos a 20 miembros de la fe drusa . Cientos de aldeanos que se salvaron del ataque se vieron obligados a convertirse al Islam sunita. Enfrentados a las mismas amenazas, casi todos los 1.200 cristianos que quedaban en Idlib huyeron de la provincia, dejando una población cristiana que se cree que asciende a solo tres en la actualidad.

En una revisión de 2017 de la guerra encubierta de la administración Obama en Siria, The New York Times describió la conquista de Idlib por parte de los insurgentes como uno de los "períodos exitosos" del programa de la CIA. Este también fue ciertamente el caso de Al-Qaeda.

Brett McGurk fue el enviado anti-ISIS bajo Obama y Trump. Hoy, es el principal funcionario de Oriente Medio de la Casa Blanca de Biden. Dijo en 2017 que "la provincia de Idlib ha sido el refugio más grande de Al-Qaeda desde el 11 de septiembre. »

 

Estados Unidos permite que ISIS tome el poder

Al-Qaeda no es el único escuadrón de la muerte sectario que ha logrado establecer un refugio seguro en el caos de la guerra de poder de Siria. A partir de 2013, ISIS, el grupo hermano de Al-Nusra que luego se convirtió en su rival, se apoderó de un territorio considerable. Al igual que con al-Qaeda, la toma de posesión de territorio en Siria por parte de ISIS se ha beneficiado de una importante ayuda desviada de Washington.

Antes de que al-Qaeda se hiciera cargo de Idlib, el primer bastión de ISIS en Siria, Raqqa, surgió de una alianza similar entre los "rebeldes moderados" respaldados por Estados Unidos y los yihadistas. Después de que esta coalición se apoderó de la ciudad del gobierno sirio en marzo de 2013, ISIS tomó el control total de la misma en noviembre.

Cuando ISIS declaró su califato en partes de Siria e Irak en junio de 2014, Estados Unidos lanzó una campaña aérea contra los bastiones del grupo. Pero la ofensiva anti-ISIS de la administración Obama contenía una excepción significativa. En áreas clave donde el avance de ISIS podría amenazar al régimen de Assad, Estados Unidos permaneció pasivo.

En abril de 2015, cuando al-Nusra estaba en proceso de conquistar Idlib, ISIS se apoderó de la mayor parte del campo de refugiados de Yarmouk en las afueras de Damasco, marcando lo que The New York Times llamó "el mayor avance del grupo en la capital siria" .

En la antigua ciudad de Palmira, Estados Unidos permitió que ISIS tomara el control por completo. "[C]uando el Estado Islámico se acercó a Palmira, la coalición aérea liderada por Estados Unidos que ha aplastado al Estado Islámico en Siria durante los últimos 18 meses no tomó ninguna medida para evitar el avance de los extremistas hacia la ciudad histórica, que, hasta entonces, había permanecido en manos de las fuerzas de seguridad sirias cruelmente abrumadas ” , informó Los Angeles Times en marzo de 2016 .

En una conversación filtrada con activistas de la oposición siria unos meses después, el entonces secretario de Estado John Kerry explicó el razonamiento de Estados Unidos para dejar que ISIS tomara la delantera.

“  Daesh [ISIS] estaba amenazando con la posibilidad de ir a Damasco y demás”, explicó Kerry . “Y sabíamos que estaba creciendo. Vimos. Vimos que Daesh se estaba fortaleciendo y pensamos que Assad estaba amenazado. Pero creíamos, y probablemente podríamos llegar allí, que Assad luego “negociaría  ” su salida del poder.

En resumen, Estados Unidos aprovechó el crecimiento de ISIS para imponer un cambio de régimen al presidente sirio Bashar al-Assad.

Kerry también admitió que la estrategia estadounidense de "observar" el avance de ISIS en Siria provocó directamente que Rusia entrara en conflicto en 2015. La amenaza de una toma de control de ISIS, dijo Kerry, es "la razón por la que Rusia entró en conflicto". Porque no querían un gobierno de Daesh”.

 

La intervención militar de Rusia en Siria impidió el establecimiento del gobierno de ISIS en Damasco que Kerry y sus colegas de la administración Obama estaban dispuestos a arriesgar. La pulverización de los ataques aéreos rusos también asestó un golpe fatal a la insurgencia dominada por al-Qaeda en la que el equipo de Obama había gastado miles de millones de dólares.

Enemigo de los Estados Unidos, pero activo en Siria

Con los combatientes respaldados por Estados Unidos derrotados y una de sus principales campeonas, Hillary Clinton, derrotada en las elecciones de noviembre de 2016, la operación de la CIA en Siria ha experimentado lo que el New York Times llamó una "muerte súbita". Después de criticar la guerra de poder en Siria durante la campaña electoral, el presidente Trump cerró permanentemente el programa Timber Sycamore en julio de 2017.

“Resulta que es principalmente a Al Qaeda a quien le estamos dando estas armas”, dijo Trump a The Wall Street Journal ese mes .

Con la salida del equipo Obama-Biden, Estados Unidos ya no luchaba junto a Al-Qaeda. Pero eso no significaba que Estados Unidos estuviera listo para enfrentar al enemigo que había ayudado a instalar en Idlib.

Si bien Trump puso fin a la guerra de poder de la CIA, sus esfuerzos para sacar aún más a los EE. UU. de Siria retirando las tropas se han visto frustrados por altos funcionarios que compartían los objetivos de cambio de régimen de la administración anterior.

"Cuando el presidente Trump dijo: 'Quiero que todos salgan de Siria', los altos mandos del Pentágono y del estado sufrieron un aneurisma ", recuerda Christopher Miller, secretario interino de defensa durante los últimos meses del mandato de Trump.

Jim Jeffrey, el enviado de Trump para Siria, admitió haber engañado al presidente para mantener "mucho más que" los 200 soldados estadounidenses que Trump había concedido a regañadientes. "Siempre estábamos jugando a la prestidigitación para que nuestros líderes no se dieran cuenta de cuántas tropas teníamos allí", dijo Jeffrey a Defense One . Estos "juegos de prestidigitación" han puesto en peligro a los soldados estadounidenses, incluidos cuatro soldados que resultaron heridos recientemente en un ataque con cohetes contra su base en el noreste de Siria.

Mientras impedían una retirada total de las tropas estadounidenses, Jeffrey y otros altos funcionarios también mantuvieron la alianza tácita del gobierno estadounidense con los líderes de al-Qaeda en Idlib. Oficialmente, al-Nusra permanece en la lista de organizaciones terroristas de Estados Unidos. A pesar de varios cambios de nombre, el Departamento de Estado ha descartado los esfuerzos de cambio de imagen de la organización como un "  medio para avanzar en su posición en el levantamiento sirio y perseguir sus propios objetivos como afiliado de al-Qaeda ".

Pero en la práctica, como explicó Jeffrey el año pasado , Estados Unidos ha tratado a Al-Nusra como "un activo" para la estrategia estadounidense en Siria. "  Son la opción menos mala entre las diversas opciones sobre Idlib, e Idlib es uno de los lugares más importantes de Siria, que es uno de los lugares más importantes en este momento en el Medio Oriente ", dijo -declara. Jeffrey también reveló que se comunicó con el líder de al-Nusra, Mohammed al-Jolani, a través de "canales indirectos".

Los comentarios de Jeffrey subrayan un cambio profundo en la estrategia del gobierno de EE. UU. en el Medio Oriente luego de la guerra de poder en Siria: Al-Qaeda, el grupo terrorista que atacó a los EE. UU. el 11 de septiembre y luego se convirtió en el objetivo de una guerra global contra el terrorismo, está Los poderosos funcionarios de Washington ya no lo ven como un enemigo, sino, a través de su rama siria, como un "activo".

Desde que regresaron al poder con Biden, los veteranos de Obama que lanzaron una de las operaciones encubiertas más costosas contra Siria en la historia ya no hacen de la nación devastada por la guerra su prioridad. Si bien se comprometió a mantener sanciones paralizantes , mantener a las tropas estadounidenses en numerosas bases y anunciar ataques aéreos esporádicos, la Casa Blanca ha dicho poco públicamente sobre su política siria. La redada militar estadounidense que acabó con la vida del líder de ISIS al-Qurayshi en febrero provocó el único discurso centrado en Siria de la presidencia de Biden.

Si bien Biden ha promocionado la operación mortal, el hecho de que haya tenido lugar en Idlib subraya una contradicción que su administración aún no ha abordado. Al eliminar a un líder de ISIS en el bastión sirio de al-Qaeda, el presidente y sus altos funcionarios ahora enfrentan amenazas de un santuario terrorista que ayudaron a crear.

 

Fuente original: blog de Aaron Mate

Traducido del inglés por GL para Investig'Action

*  Gracias a Aaron Maté, a INVESTIG'ACTION y a la colaboración de Federco Aguilera Klink. En La casa de mi tía, con autorización

AARON MATÉ

https://mate.substack.com/p/al-qaeda-is-on-our-side-how-obama

https://www.investigaction.net/fr/al-qaida-est-de-notre-cote-comment-le-tandem-obama-biden-a-mene-une-sale-guerre-en-syrie/

AARON MATÉ

 

INVESTIG'ACTION

MANCHETA JULIO 22