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jueves, 30 de mayo de 2024 07:31h.

El lado ganador (70 años de Điện Biên Phủ) - por Thomas Meaney

 

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Federico Aguilera Klink señala este artículo 

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El lado ganador

(70 años de Điện Biên Phủ)

Thomas Meaney

SIDECAR

DIEN BIEN PHU
DIEN BIEN PHU

Si la batalla de Điện Biên Phủ –el Stalingrado de la descolonización– necesitara un símbolo, se podría hacer algo peor que una bicicleta. Uno cargado con piezas de artillería de cohetes Katyusha, en camino a ser reensamblado en el borde de las tierras altas que dominan el valle donde las divisiones del ejército de Võ Nguyên Giáp aplastaron a las fuerzas imperiales francesas hace setenta años. Para conmemorar su victoria, el Estado vietnamita organizó esta semana una recreación a gran escala de los acontecimientos, en la que miles de personas asumieron el papel de porteadores campesinos y soldados regulares del ejército que ganaron la Primera Guerra de Indochina. Todo estaba en su lugar excepto los actores para interpretar a los franceses, aunque si la invitación se hubiera dirigido a los veteranos de la Nueva Ola francesa, es difícil verlos rechazar la llamada. ¡Jean-Pierre Léaud como Henri Navarra!

Uno de los dramas centrales de Điện Biên Phủ es que ambas partes querían el enfrentamiento. El comandante de los franceses, Navarra, confiaba en que podrían derrotar al ejército vietnamita tal como lo habían hecho en Nà Sản dos años antes. Quería detener cualquier incursión vietnamita en Laos en el norte, convirtiendo a Điện Biên Phủ en un "campamento atrincherado" poblado por 12.000 soldados franceses, al mismo tiempo que despachaba 53 batallones para erradicar a las fuerzas vietnamitas en el delta del río sur. Su segundo al mando, René Cogny, quería enfrentarse a los soldados de Giáp al aire libre, al estilo de las batallas del siglo anterior: "Quiero un enfrentamiento en Điện Biên Phủ. Haré todo lo posible para que coma tierra y se olvide de querer probar suerte en una gran estrategia. Giáp estaba feliz de aceptar el desafío y les dijo a sus planificadores que "Điện Biên Phủ podría ser la batalla".

LAS BICICLETAS DE DIEN BIEN PHU
LAS BICICLETAS DE DIEN BIEN PHU

La batalla en sí tenía características que parecían mirar hacia atrás más que hacia adelante: una confrontación a balón parado, en terreno abierto, con trincheras que, con monzones tropicales, debieron rivalizar con Verdún (algunos de cuyos veteranos lucharon en el lado francés). Hubo llamados a exagerar; hubo intentos de abrir un túnel bajo el enemigo; incluso hubo poetas involucrados en ambos lados. Los políticos franceses intentaron atizar la fiebre bélica sugiriendo que las fuerzas de Ho eran nada menos que nazis. "Yo digo que cualquier política actual de capitulación en Indochina sería como la de Vichy", dijo Edmond Michelet a los diputados franceses en París. (La llamada no fue atendida por los estibadores de Marsella que se negaron a descargar los ataúdes que regresaban de Điện Biên Phủ.)

Pero para Ho la batalla era aún más existencial: sería el golpe maestro que colocaría a Hanoi en una posición fuerte en las negociaciones de posguerra en Ginebra. En el mes previo al enfrentamiento, los chinos suministraron a las tropas vietnamitas una gran cantidad de artillería y municiones. Los cañones de Giáp destruyeron la pista de aterrizaje francesa en los primeros días del bombardeo. Decenas de miles de vietnamitas, la mayoría de ellos mujeres, fueron reclutados como porteadores, proporcionando alimentos y armas. Los franceses se centraron en interrumpir su acceso al arroz. "Matar de hambre al adversario", fue la orden de Raoul Salan. La solidez de las cadenas de suministro de alimentos era primordial para una batalla tan prolongada, y los recuerdos del norte de Vietnam estaban crudos por la experiencia de la hambruna provocada por el bloqueo aéreo estadounidense en 1944-5, una hambruna en la que murieron al menos un millón de personas y que Merece un lugar más firme en los anales de la infamia liberal-capitalista.

La Primera Guerra de Indochina fue en muchos sentidos una continuación de la confrontación entre Estados Unidos y China en Corea, llevada a cabo en un terreno nuevo, con Estados Unidos abasteciendo a los franceses. La década de 1950 fue una década en la que las armas nucleares todavía figuraban como una bendición del cielo en la mente militar occidental, y su uso no estaba en absoluto prohibido. MacArthur había reflexionado sobre su despliegue en Corea; Eisenhower amenazaría a China con ellos en la crisis del Estrecho de Taiwán. Independientemente de que el Secretario de Estado John Dulles se ofreciera o no a suministrar armas atómicas a las fuerzas francesas –como dijo Georges Bidault– la idea de bombardear con armas nucleares un Estado comunista en proceso de fusión estaba lejos de ser fantástica para Washington o Langley.

'¿Qué debemos hacer para realizar un Điện Bien Phủ? ¿Cómo lo hacemos?', se pregunta Fanon en Los condenados de la tierra . Es una pregunta que el historiador Christopher Goscha responde con aplomo en su historia reciente de la batalla. Su respuesta es que la revolución vietnamita en las décadas de posguerra fue más allá de la de casi cualquier otro Estado descolonizador. Es posible que Ho haya hablado en parábolas de que Vietnam era el tigre guerrillero capaz de enfrentarse al elefante imperial. Pero en 1954, como muestra Goscha, Ho tenía su propio elefante. Además de introducir el servicio militar obligatorio, el Estado comunista vietnamita audazmente –y brillantemente– implementó una reforma agraria en el punto álgido de su conflicto con los franceses, con el fin de construir el tipo de comunismo de guerra que pudiera movilizar plenamente a una clase campesina y convertir a las minorías en Vietnamita. Para Ho, la guerra tenía dos frentes: contra los franceses e incluso contra los terratenientes vietnamitas más "patrióticos". Los campesinos resultaron ser el factor decisivo en la victoria de Giáp. Esto contrastaba marcadamente con las fuerzas más guerrilleras de Indonesia y Argelia, que no tenían estados comunistas que las guiaran.  

El legado de Điện Biên Phủ ya era de uso limitado en la época de Fanon. No había ninguna fuerza convencional en Oriente Medio, ni en África, ni en el resto del Sudeste Asiático capaz de enfrentarse a las potencias occidentales en terreno abierto. La adquisición de armas nucleares por parte de algunos estados del Sur, en todo caso, evitó la necesidad de fuerzas convencionales que aspiraran a ese nivel de fuerza. Mientras tanto, los argelinos demostraron que las victorias políticas podían ser tan efectivas como las del campo de batalla. Pero la capacidad de los estados asiáticos para librar guerras máximas con una gran tolerancia a las bajas y pasar rápidamente a una economía de guerra nunca quedó completamente ociosa. Aunque la batalla fue simplemente un prólogo de la década de bombardeos aéreos y guerra química que Estados Unidos estaba a punto de desatar, ninguna potencia occidental ganó jamás otra guerra terrestre importante en Asia. Los líderes occidentales estaban atormentados por el recuerdo de 1954. Como dijo Lyndon Johnson: "No quiero ningún maldito Điện Biên Phủ".

* Gracias a Thomas Meaney y SIDECAR y a la colaboración de Federico Aguilera Klink

THOMAS MEANEY
THOMAS MEANEY

https://newleftreview.org/sidecar/posts/the-winning-side

SIDECAR La casa de mi tía republica por el alto interés del contenido, bajo los  criterios de Uso Justo de la UE
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